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¿Cómo afecta la iluminación a la salud mental en el lugar de trabajo?

La mala iluminación a menudo se pasa por alto en el lugar de trabajo, ya que hablamos de salud mental y bienestar; el enfoque está firmemente en crear lugares de trabajo más felices y saludables. Pero la mala iluminación está asociada con una variedad de efectos sobre la salud, tanto físicos como mentales, como fatiga visual, dolores de cabeza, fatiga y también estrés y ansiedad en entornos de trabajo con más presión. Como pasamos la mayor parte del día en iluminación artificial, existe evidencia de que la falta de luz solar natural tiene un efecto adverso en el cuerpo y la mente, y puede dar lugar a afecciones como el trastorno afectivo estacional (TAE).

A medida que navegamos los días más oscuros (y más cortos) del año, el 40% de los trabajadores de oficina están luchando para trabajar con poca luz todos los días. Esto tiene un efecto negativo en su productividad y bienestar. Según un nuevo informe de investigación, mirando el impacto de la iluminación en el lugar de trabajo. Este es un informe de investigación reciente de la compañía británica Staples , donde se realizó una encuesta en línea de 7,000 empleados de oficina en octubre de 2018. La muestra de investigación consistió en una muestra de trabajadores de oficina de diez países europeos, incluyendo: Reino Unido (2,000, con 302 en Londres), Alemania (1,000), Francia (500), Países Bajos (500), Suecia (500), Noruega (500), España (500), Italia (500), Portugal (500) y Finlandia (500) .

El 80% de los trabajadores de oficina dijo que tener una buena iluminación en su espacio de trabajo es importante para ellos, y dos de cada cinco (40%) tienen que lidiar con una iluminación incómoda todos los días. Un tercio (32%) dijo que una mejor iluminación los haría más felices en el trabajo. Sin embargo, cuando el acceso a la luz solar natural es tan limitado en el invierno, muchos se sienten estresados ​​y sufren de trastorno afectivo estacional (SAD), y a menudo pasan largas horas en sus escritorios, que a veces es su único acceso a la luz durante el día. Los resultados también han demostrado que el 25% de los encuestados están frustrados por tener que lidiar con una iluminación deficiente en sus lugares de trabajo.

A menudo, solo 13-15 minutos de exposición a la luz natural son suficientes para desencadenar la liberación de endorfinas u «hormonas felices». El Dr. Joe Taravella, supervisor de psicología pediátrica en el centro médico de NYU Lagone, dijo que el TAE » afecta en cualquier lugar del 5% al ​​10% de la población, que es una gran proporción de la población que sufre de niveles clínicos de depresión por hasta un trimestre del año.

Otra investigación concluye que existe una fuerte relación entre la exposición a la luz del día en el lugar de trabajo y el sueño, la actividad y la calidad de vida de los trabajadores de oficina.

No existen niveles legales de iluminación en el lugar de trabajo en el Reino Unido. La Regulación 8 de Salud, Seguridad y Bienestar en el Lugar de Trabajo (WHSW) simplemente requiere que la iluminación en el trabajo sea «adecuada y suficiente» y que, cuando sea posible, los lugares de trabajo estén iluminados por luz natural. El énfasis en la iluminación natural y otras investigaciones relacionadas refleja el consenso de que la luz del día es la mejor forma de luz. Pero, en partes del hemisferio norte, la luz del día por sí sola no proporcionará suficiente iluminación en un área de trabajo. Esto significa que la iluminación «suficiente y adecuada» generalmente necesita una combinación de iluminación natural y artificial, y especialmente iluminación artificial que se puede personalizar según la actividad, la función y los requisitos individuales, y aquellos que pueden imitar la luz natural.

La investigación de Staples recomienda proporcionar lámparas SAD a los empleados y tener una iluminación de tono frío con alta iluminación por las mañanas para una productividad máxima. En este informe de investigación, el 68% de la fuerza laboral encuestada admitió que sus empleadores se sentirían más valorados si consideraran su salud y bienestar e invirtieran en iluminación adecuada.

Las opciones de iluminación personalizadas pueden ayudar a crear entornos de trabajo más inclusivos. Una de esas formas es el uso de iluminación biodinámica que luego puede ajustar la iluminación durante el día para el tono y la iluminación según los niveles de luz natural al aire libre, y también los requisitos individuales del usuario. De esta forma, los empleados se sienten más en control de sus entornos de trabajo, lo que ha demostrado que aumenta sus niveles de felicidad y productividad en el lugar de trabajo.

Algunos diseñadores de iluminación han recomendado un énfasis en temperaturas más frías y diurnas, por ejemplo, agregando más azul a la mezcla. Un ensayo realizado por el centro de investigación del sueño de la Universidad de Surrey sugiere que ciertas longitudes de onda de luz azul suprimen la hormona del sueño que regula los ciclos de sueño / vigilia. El ensayo comparó los niveles de alerta entre el personal que trabaja en la luz azul enriquecida con los de un piso de control. Descubrió que a primera hora de la mañana y a la hora del almuerzo, los niveles de alerta eran los mismos en ambos pisos. Pero otra medida justo antes de que el personal se fuera a casa encontró una alerta significativamente mayor en el piso de prueba. El personal también informó mejores patrones de sueño y, aunque no fue validado científicamente, indicó que la agudeza visual era mejor con la luz azul, y después de cuatro semanas, el 92% de las personas en el piso dijeron que preferían la iluminación anterior.

Ahora hay evidencia suficiente para demostrar que el bienestar en el lugar de trabajo puede mejorarse enormemente al proporcionar una iluminación que imite la luz natural del día, al traer más luz natural con ventanas grandes, al proporcionar niveles adecuados de iluminación para la agudeza visual y al proporcionar atención personalizada iluminación que se puede ajustar según la biodinámica individual, así como la tarea en cuestión.

Fuente: forbes.com

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