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¿El trabajo nocturno puede aumentar el riesgo de cáncer? Esto es lo que tiene que decir el estudio

En medio de la creciente evidencia de que el cáncer es más prevalente en los trabajadores del turno de noche, lo que llevó a la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer de la Organización Mundial de la Salud a clasificar el trabajo del turno de noche como un probable carcinógeno, una nueva investigación revela pistas.

Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad Estatal de Washington ha encontrado nuevas pistas sobre por qué los trabajadores del turno de noche pueden tener un mayor riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer en comparación con aquellos que trabajan durante el día.

Los hallazgos sugieren que los turnos de noche interrumpen los ritmos naturales de 24 horas en la actividad de ciertos genes relacionados con el cáncer, lo que hace que los trabajadores del turno de noche sean más vulnerables al daño del ADN y, al mismo tiempo, hace que los mecanismos de reparación del ADN del cuerpo no estén sincronizados para hacer frente a ese daño.

Publicado en línea en el Journal of Pineal Research, el estudio involucró un experimento de laboratorio controlado que utilizó voluntarios sanos que estaban en horarios simulados de turno de noche o de día.

Aunque todavía es necesario realizar más investigaciones, estos descubrimientos podrían usarse algún día para ayudar a prevenir y tratar el cáncer en los trabajadores del turno de noche.

«Ha habido una creciente evidencia de que el cáncer es más prevalente en los trabajadores del turno de noche, lo que llevó a la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer de la Organización Mundial de la Salud a clasificar el trabajo en el turno de noche como un carcinógeno probable», dijo el coautor correspondiente Shobhan Gaddameedhi, profesor asociado anteriormente con la Facultad de Farmacia y Ciencias Farmacéuticas de WSU y ahora con el Departamento de Ciencias Biológicas y el Centro para la Salud Humana y el Medio Ambiente de la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

«Sin embargo, no ha quedado claro por qué el trabajo en turnos nocturnos eleva el riesgo de cáncer, lo que nuestro estudio buscó abordar».

Como parte de una asociación entre el WSU Sleep and Performance Research Center y el Pacific Northwest National Laboratory (PNNL) del Departamento de Energía de EE. UU., Gaddameedhi y otros científicos de WSU trabajaron con expertos en bioinformática en PNNL para estudiar la posible participación del reloj biológico, el reloj biológico del cuerpo. mecanismo incorporado que nos mantiene en un ciclo de día y noche de 24 horas.

Aunque hay un reloj biológico central en el cerebro, casi todas las células del cuerpo también tienen su propio reloj incorporado. Este reloj celular involucra genes conocidos como genes de reloj que son rítmicos en su expresión, lo que significa que sus niveles de actividad varían con la hora del día o de la noche. Los investigadores plantearon la hipótesis de que la expresión de genes asociados con el cáncer también podría ser rítmica, y que el trabajo en el turno de noche podría alterar la ritmicidad de estos genes.

Para probar esto, llevaron a cabo un experimento de trabajo por turnos simulado en el que 14 participantes pasaron siete días dentro del laboratorio del sueño en WSU Health Sciences Spokane. La mitad de ellos completó un horario de turno nocturno simulado de tres días, mientras que la otra mitad estaba en un horario de turno diurno simulado de tres días.

Después de completar sus turnos simulados, todos los participantes se mantuvieron en un protocolo de rutina constante que se utiliza para estudiar los ritmos biológicos generados internamente por los humanos, independientemente de cualquier influencia externa.

Como parte del protocolo, se les mantuvo despiertos durante 24 horas en una postura semireclinada bajo constante exposición a la luz y temperatura ambiente y se les dio refrigerios idénticos cada hora. Cada tres horas se extrajo una muestra de sangre.

Los análisis de glóbulos blancos extraídos de las muestras de sangre mostraron que los ritmos de muchos de los genes relacionados con el cáncer eran diferentes en la condición del turno de noche en comparación con la condición del turno de día. En particular, los genes relacionados con la reparación del ADN que mostraban ritmos distintos en la condición de turno diurno perdieron su ritmo en la condición de turno nocturno.

Luego, los investigadores analizaron cuáles podrían ser las consecuencias de los cambios en la expresión de genes relacionados con el cáncer. Descubrieron que los glóbulos blancos aislados de la sangre de los participantes del turno de noche mostraban más evidencia de daño en el ADN que los de los participantes del turno de día.

Además, después de que los investigadores expusieron glóbulos blancos aislados a radiación ionizante en dos momentos diferentes del día, las células que se irradiaron por la noche mostraron un mayor daño en el ADN en la condición de turno de noche en comparación con la condición de turno de día.

Esto significó que los glóbulos blancos de los participantes del turno de noche eran más vulnerables al daño externo de la radiación, un factor de riesgo conocido de daño al ADN y cáncer.

«Tomados en conjunto, estos hallazgos sugieren que los horarios del turno de noche alteran el tiempo de expresión de los genes relacionados con el cáncer de una manera que reduce la efectividad de los procesos de reparación del ADN del cuerpo cuando más se necesitan», dijo el coautor correspondiente Jason McDermott. un científico computacional de la División de Ciencias Biológicas del Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico.

El siguiente paso de los investigadores es realizar el mismo experimento con trabajadores por turnos del mundo real que han estado constantemente en turnos diurnos o nocturnos durante muchos años para determinar si en los trabajadores nocturnos el daño del ADN no reparado se acumula con el tiempo, lo que en última instancia podría aumentar el riesgo. de cáncer.

Si lo que sucede en los trabajadores por turnos del mundo real es consistente con los hallazgos actuales, este trabajo podría eventualmente usarse para desarrollar estrategias de prevención y medicamentos que podrían abordar la falta de sincronización de los procesos de reparación del ADN.

También podría ser la base de las estrategias para optimizar el tiempo de la terapia del cáncer para que el tratamiento se administre cuando la efectividad es mayor y los efectos secundarios son mínimos, un procedimiento llamado cronoterapia que debería ajustarse a los ritmos internos de los trabajadores nocturnos.

«Los trabajadores del turno de noche enfrentan considerables disparidades de salud, que van desde mayores riesgos de enfermedades metabólicas y cardiovasculares hasta trastornos de salud mental y cáncer», dijo el coautor principal Hans Van Dongen, profesor de la Facultad de Medicina Elson S. Floyd de WSU y director de la Centro de Investigación del Sueño y el Rendimiento de WSU.

«Ya es hora de que encontremos soluciones de diagnóstico y tratamiento para este grupo de trabajadores esenciales desatendidos, de modo que la comunidad médica pueda abordar sus desafíos de salud únicos».

Fuente: hindustantimes.com

Foto: Muhammad Raufan Yusup, Indonesia.

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