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La energía renovable muestra su fuerza en la crisis del Coronavirus

Los anuncios de ganancias de las grandes petroleras y los grupos de servicios públicos de esta semana han demostrado la resistencia superior de las empresas de electricidad.

Si sale a las calles de una ciudad importante en Estados Unidos, Europa o India en este momento, es probable que una cosa lo golpee de inmediato: qué tan despejado está el aire . El cierre de negocios y las restricciones de movimiento para frenar la propagación de Covid-19 han significado que el consumo de combustible se ha desplomado, lo que ha traído mejoras dramáticas en la contaminación del aire local.

Las emisiones de gases de efecto invernadero también han disminuido considerablemente. La Agencia Internacional de Energía (AIE) pronosticó el jueves que las emisiones mundiales de dióxido de carbono relacionadas con la energía bajarían casi un 8% en 2020 en su conjunto, una reducción seis veces mayor que la caída récord anterior en 2009. En los EE.UU., esas emisiones probablemente  caerán un 7,5% este año, según la Administración de Información Energética del gobierno.

Los descensos han aumentado las esperanzas entre algunos observadores optimistas de que la pandemia de Covid-19 podría ayudar a lograr reducciones duraderas de emisiones, pero es fácilmente posible argumentar el punto opuesto. El hecho de que se hayan tomado medidas de bloqueo que afectan a miles de millones de personas para lograr un recorte en las emisiones de carbono que aún está muy por debajo de lo que se necesita para cumplir con los objetivos del acuerdo climático de París, muestra cuán dependientes de los hidrocarburos seguimos siendo y cuán difícil será para cambiar eso.

En una revisión del impacto del coronavirus publicada el abril, la AIE señaló que, en términos absolutos, la caída del consumo mundial de energía este año no tiene precedentes.

Pero si bien la caída a corto plazo de las emisiones se revertirá en línea con la recuperación de la actividad económica, esta semana ha habido algunas señales de que la pandemia podría acelerar la transición, a largo plazo, hacia una energía baja en carbono.

Como los expertos de Wood Mackenzie discutieron en un seminario web reciente, algunas nuevas empresas de energía están sufriendo la recesión. Las industrias orientadas al consumidor, incluidos los vehículos eléctricos y la energía solar residencial, están experimentando fuertes caídas. El crecimiento más lento de la demanda de energía y el acceso restringido al crédito en las economías emergentes podría frenar la inversión en energías renovables. Las tecnologías de energía renovable que compiten contra los hidrocarburos están bajo la presión de los precios bajos del petróleo y el gas. Las interrupciones de la cadena de suministro y las restricciones en el trabajo de construcción están ralentizando la inversión en energía eólica .

A pesar de todo eso, la energía renovable se ha mantenido razonablemente bien, y ciertamente mejor que el petróleo. Más de la mitad del consumo mundial de petróleo se utiliza en el transporte, que ha sido uno de los sectores más afectados por la recesión. La demanda de electricidad también ha disminuido (en los EE.UU. Bajó aproximadamente un 6% en abril en comparación con el mismo mes de 2019), pero no se ha derrumbado como lo hizo el mercado petrolero. Los precios también se han mantenido mucho mejor para la electricidad que para el petróleo. Ese contraste se demostró claramente esta semana por las ganancias del primer trimestre de algunas de las grandes petroleras y algunas de las principales compañías eléctricas.

Shell reduce sus dividendos pero mantiene sus ambiciones de emisiones

El jueves, Royal Dutch Shell anunció que reduciría su dividendo trimestral por primera vez desde la Segunda Guerra Mundial: una reducción del 66% a 16 centavos. Ben van Beurden, director ejecutivo, dijo que el recorte tenía por objeto reforzar la resiliencia y fortalecer el balance de Shell, «dado el deterioro continuo en las perspectivas macroeconómicas y la importante incertidumbre a mediano y largo plazo».

La medida se anunció cuando Shell informó una caída del 46% en las ganancias para el primer trimestre y advirtió que el segundo trimestre sería peor, ya que enfrentaba «vientos económicos en contra, intensos y sin precedentes». Está reduciendo los costos operativos anuales en $3-4 mil millones desde los niveles de 2019, y ha reducido su presupuesto de gastos de capital para 2020 a menos de $20 mil millones, por debajo de los $25 mil millones previamente planificados.

El corte de dividendos no salió exactamente de la nada. Simon Flowers, analista jefe de Wood Mackenzie, argumentó hace más de un mes que había «un fuerte argumento» para que las grandes petroleras redujeran sus pagos. Sin embargo, hubo una respuesta negativa de los inversores: las acciones de Shell cayeron en más del 11% en abril.

Pero incluso cuando la compañía está tomando estos pasos radicales para fortalecer su posición financiera, se compromete a mantener el rumbo sobre la reducción de emisiones .Van Beurden dijo a los analistas en una presentación que Shell estaba «protegiendo parte de nuestro gasto en todos nuestros negocios, incluida la energía, para continuar brindando productos y soluciones de energía con bajas emisiones de carbono hoy mientras desarrolla modelos comerciales rentables de energía, con bajas emisiones de carbono para el futuro». «

Luke Parker, vicepresidente de análisis corporativo de Wood Mackenzie, dijo que un reinicio permanente de dividendos de Shell ayudaría a construir esos negocios, financiando «un pivote estratégico acelerado a ‘Big Energy'». Se dispondrá de más flujo de efectivo de las operaciones de petróleo y gas de Shell para invertir en energías renovables, infraestructura EV y otras tecnologías bajas en carbono.

Otras grandes petroleras están bajo una presión similar para reducir las distribuciones a los accionistas. BP mantuvo su dividendo del primer trimestre sin cambios cuando informó sus ganancias el martes, pero su pago está bajo revisión, y existe una gran probabilidad de que siga el liderazgo y el recorte de Shell.

 

Sin embargo, al igual que Shell, BP se apega a sus ambiciones de reducir las emisiones e invertir en energía baja en carbono. Bernard Looney, director ejecutivo, dijo que en este «ambiente muy brutal», estaba aún más comprometido con el objetivo de alcanzar emisiones netas cero para 2050, en parte debido a la capacidad de recuperación superior de las energías renovables. BP se apega a su plan de invertir alrededor de $500 millones en energía baja en carbono este año, aunque ha reducido su gasto de capital total planificado en un 25% a $12 mil millones.

Las empresas de energías renovables prosperan en la recesión

Ørsted, la compañía eléctrica conocida anteriormente como Danish Oil & Natural Gas, demostró de manera impresionante la resistencia de las energías renovables en la crisis del coronavirus. Vendió el último de sus activos de petróleo y gas aguas arriba en 2017, y su negocio de GNL con pérdidas a fines del año pasado. Las fuentes renovables ahora proporcionan el 90% de la energía y el calor que produce.

Ørsted informó un aumento del 27% en las ganancias de las operaciones continuas en el primer trimestre, y confirmó que todavía estaba en curso para una caída de solo alrededor del 6% en sus ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización para todo el año. Decía en un comunicado: «No tenemos indicios de que la situación de Covid-19 afecte significativamente nuestras ganancias de todo el año». Hay muchas otras compañías que desearían poder decir lo mismo.

Iberdrola, el grupo de servicios públicos español que está activo en energías renovables, también informó esta semana un aumento del 5% en el beneficio neto ajustado del primer trimestre. La presentación de la compañía para los inversores resaltó la posibilidad de que planes de estímulo centrados en el clima, como el European Green Deal, puedan ayudar a su negocio. Su objetivo es contratar a 5.000 personas y aumentar el gasto de capital en un 12% a 10.000 millones de euros este año.

Hubo otros indicios de la salud continua de las energías renovables en algunos anuncios sobre nuevos proyectos. La Corporación de Energía de Abu Dhabi le dijo a Greentech Media que un consorcio que incluía a EDF y Jinko Solar había presentado la oferta ganadora para que un proyecto solar de 2 gigavatios entre en servicio en 2022, que será el más grande del mundo en un solo sitio.

El precio de la energía del sitio también es un récord, según Abu Dhabi Power. A US $ 13,50 por megavatio hora, es el más bajo reportado para un proyecto solar, dijo la compañía.

Mientras tanto, en los Estados Unidos, el número de grandes proyectos solares (es decir, 100 megavatios o más) está aumentando rápidamente .

El interés de los inversores en energía y energía renovable sigue siendo alto, como se puede ver en el cierre del mes pasado del Fondo de Infraestructura de Energía y Energía Global de BlackRock III .Recaudó $ 5.1 mil millones, muy por encima de su objetivo original de $ 3.5 mil millones.

 

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Fuente: www.woodmac.com

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